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REPORTAJE
El escondite de las brujas
La localidad Cernégula, en Burgos, está estrechamente relacionada con la brujería: en el siglo XVII un inquisidor fue el encargado de estudiar miles de denuncias de brujos y brujas
Charca en Cernégula en la que, según la leyenda, las brujas realizaban sus aquelarres en la Castilla del siglo XVI. (Foto: Ricardo Ordóñez)
Charca en Cernégula en la que, según la leyenda, las brujas realizaban sus aquelarres en la Castilla del siglo XVI. (Foto: Ricardo Ordóñez)
L. Sierra
15/09/2013
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La localidad burgalesa de Cernégula tiene a bien ser conocida como 'el pueblo de las brujas'. Cuenta la leyenda, y las fuentes orales, que en la laguna de este pequeño municipio se reunían las brujas de toda Castilla para realizar aquelarres y poner en común las últimas recetas mágicas aprendidas. Realidad o leyenda, las crónicas hablan de Cernégula como la localidad del Reino de Castilla en la que se reunían las brujas llegadas de Cantabria y Navarra con el ánimo de burlar las miradas de los inquisidores, que señalaron en varias ocasiones este lugar en su particular caza de brujas durante los siglos XV y XVI. 

Cernégula es hoy un pueblo de apenas 70 habitantes. La entrada a la localidad recuerda el pasado brujeril, al que sus vecinos aluden en sus casas por aquello de atraer a visitantes. No es de extrañar que la única gasolinera que hay en el pueblo haga un guiño a la brujería, ni que hasta hace apenas unos meses, la laguna en la que se reunían las famosas hechiceras apareciese la imagen de una bruja con una escoba. “No sabemos si existieron las brujas o qué, pero si dicen que estuvieron aquí por algo será”, explicó una vecina de Cernégula en declaraciones a Ical. 

Como ella, son muchos los que consideran que pudieron reunirse en este punto. No es de extrañar, teniendo en cuenta las numerosas referencias que existen en torno a las brujas por parte de los inquisidores del siglo XV y, especialmente, del siglo XVI, que se dedicaron a elaborar un mapa de puntos en los que las consideradas como brujas podrían reunirse para realizar los que para la iglesia católica eran “peligrosos hechizos”. 

Para llegar hasta la laguna de Cernégula, conocida como 'La Charca' o 'La Pila' era y es necesario atravesar todas las casas de esta pequeña población del Páramo de Masa. De origen kárstico, la laguna es hoy el hábitat de sapos y culebras. Nada queda de lo que narra la leyenda. Sin embargo las fuentes orales mantienen la leyenda con refranes o textos como el que dice que “Los sábados las brujas de Cantabria, tras churrar y al grito de 'Sin Dios y sin Santa María, por la chimenea arriba'. Parten volando en sus escobas rumbo a Cernégula donde celebran sus reuniones brujeriles alrededor de un espino, para luego proceder al bailoteo y chapuzarse en una charca de agua helada”. 

Cernégula, localidad burgalesa en la que según la leyenda, se reunían las brujas de Castilla. (Foto: Ricardo Ordóñez)

Castilla y las brujas 

La historia de Castilla está ligada, como en tantos otros lugares, a la historia de leyendas brujeriles y esotéricas. Lejos de saber si tales historias fueron verdad o puro cuento, de lo que no cabe duda es de que la tradición no ha desechado de muchos pueblos castellanos su relación con las mujeres del gorro en punta y la escoba. Además de Cernégula, tierras sorianas comparten protagonismo en las leyendas que sitúan a las brujas del bajo medievo en las tierras de Castilla y León. 

Este es el caso del municipio soriano de Barahona, cuya relación con la brujería se encuentra documentada en los diarios de la Santa Inquisición fechados en el siglo XVI. En este tiempo, la institución fundada en 1478 por los Reyes Católicos para mantener la ortodoxia católica en sus reinos, se encargó de recorrer cada uno de los denominados “pueblos malditos” con el ánimo de “limpiar” las calles de magos y brujas. 

Al igual que Cernégula, la relación de Barahona con las brujas se encuentra avalada por varios topónimos. Campo de Brujas, Confesionario de las Brujas y Pozo Airón, nombres a los que ha de unirse el del propio Barahona, al que muchos conocen y aceptan bajo la denominación de 'Barahona de las Brujas'. 

Tal fue la fijación del Santo Oficio por Barahona, que varios documentos relacionan esta localidad con los procesos que siguió la Santa Inquisición en el Tribunal de Cuenca al que pertenecía por aquel entonces la villa soriana. Los legajos de la época, consultados por expertos en la materia, aluden a procesos de ejecución a varias mujeres “por celebrar fiestas diabólicas en los campos de Barahona y la realización de aquelarres en el conocido como Pozo Airón”. 

Charca en la que las brujas realizaban sus aquelarres en la Castilla del siglo XVI. (Foto: Ricardo Ordóñez)

El salvador burgalés 

La caza de brujas que libró la Iglesia Católica entre el periodo que comprende los años 1609 y 1614 llevó a inquisidores de todo el norte del país juzgar a cientos de personas relacionadas con la brujería y la magia negra. Tal fue el histerismo causado en los pueblos del norte de España, que según los documentos de la época se contabilizan por decenas las mujeres que ardieron en la hoguera en ese intervalo de tiempo, siendo el auto de fe del 7 de noviembre de 1610 de Logroño, el más famoso. En él se quemaron a seis supuestos brujos, algunos de ellos pertenecientes a poblaciones contiguas. 

En este proceso de búsqueda y captura de brujas, tuvo especial relevancia un burgalés: el inquisidor Alonso Salazar Frías (Burgos, 1564-Madrid, 1637), quien, tras el auto de fe de Logroño, se encargó de llevar a cabo miles de interrogatorios con una mirada “diferente”. El burgalés se encargó de recorrer buena parte de la geografía del norte del país y cuestionó algunas de las sentencias que otros inquisidores habían iniciado, llegando incluso a evitar el ajusticiamiento de dos acusados de brujería. 

A Salazar Frías se le conoce en los círculos de la época como “el salvador de las brujas”. Apelativo que consiguió después de estudiar miles de denuncias sobre brujería y cuestionar las mismas. Muchas de ellas partían de los sueños de niños que decían haber soñado con vecinos que participaba en aquelarres o de vecinos que se tomaron su particular venganza señalando a quienes no compartían sus ideas. 

Una verdadera epidemia que hizo que el burgalés tratase de definir con la siguiente frase: “No hubo brujos ni embrujados en este lugar, hasta que se comenzó a tratar y escribir de ellos”. En un informe posterior al Consejo Supremo en 1613, Salazar criticó duramente el procedimiento del tribunal durante el brote de la brujería acusando a otros colegas de haber aceptado como válidas acusaciones sin fundamento alguno. 

Autos de fe 

La persecución para preservar la fe cristiana llevada a cabo por la Inquisición española provocó que se abrieran más de 44.0000 procesos durante los siglos XV, XVI y XVII. Del total, y según los datos que recoge en sus estudios el hispanista francés Joseph Perez, solo el 8 por ciento fueron por brujería, alrededor de 3.500 casos. 

En España, a diferencia de lo que ocurrió en el resto de Europa, murieron en la hoguera una veintena de brujas. Un dato inferior teniendo en cuenta que en procesos de brujería en otras partes del mundo como Francia y Alemania las ejecuciones se contabilizan por cientos. La mitad de las quemas de brujas se produjeron en estados alemanes, donde fueron ejecutadas más de 10.000 personas.

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